21 ago. 2010

Sigue agosto

Y la blogocosa está amodorrada. Y yo también. Así que para salir del paso... toca post de autobombo.Y es que hace poco fue mi cumpleaños: del que voy a reseñar tres cosas.

Dos son dos libros; los dos con el mismo nombre, La Guerra en la Edad Media, los dos con el mismo autor, Matthew Bennett, profesor durante 25 años de historia militar en la Academia de Sandhurst, y los dos de la misma editorial. ¿Error? No, uno de ellos es un atlas histórico y el otro, pues no. Aunque tengo cosas pendientes de leer antes, el caso es que así de entrada, tienen muy buena pinta. El no-atlas, La guerra en la Edad Media, (la edición en español es de este mismo año, uno más tarde que la inglesa) sorprende por incluir un capítulo dedicado a la India, China, Corea y Japón, aparte del típico dedicado al Imperio mongol. Aunque por aquella parte del mundo no se pueda hablar de Edad Media, y tengan su propia periodización y tal, me parece bien que lo incluyan, de otra forma es difícil encontrar algo que hable de un aspecto tan concreto de unos sitios para los que hay poquita bibliografía en castellano en condiciones. Eso sí, parece que ignora algunas de las invasiones germánicas, y eso está muy mal. Pero ya les contaré.

El otro fue el regalo de Jude, que me hizo más ilusión aún si cabe, porque ¿a quién no se la va a hacer la épica más antigua de la historia de la humanidad? A mucha gente, vale.

Se trata del poema de Gilgamesh, en una edición de Alianza a cargo de un tal Stephen Mitchell. Hay varias versiones del poema mesopotámico, la standard, utilizada en todas la ediciones es de 1200 a.C. más o menos, y cuando hay alguna laguna se recurre a la inmediatamente anterior, la paleobabilónica, de 1700 a.C. Pues esta edición de 2004 se ha remontado también a los primeros manuscritos sumerios de 2100 a.C. Y promete. Además es preciosa, ¡si hasta incluye marcapáginas de tela! ¡Como debe ser! El librito pertenece a una serie de Libros Únicos de Alianza entre los que ha sacado también La Odisea y la Eneida, con ediciones muy cuidadas. Alianza es por cierto la responsable de una Biblioteca Artúrica de bolsillo a precios bastante razonables. Pues eso, que ya tengo yo entretenimiento.

Últimamente me estoy dedicando a poner entradas más bien cortas, pero es que es agosto, y eso lo explica todo. Además estoy preparando una serie de entradas estas sí bastantes largas, de esas que no lee ni Bruce, y no quiero empezar a poner ninguna hasta tener preparadas unas cuantas.

16 ago. 2010

Reformas

Yo, como una institución pública cualquiera, he decidido hacer obras en el blog aprovechando que es verano. He modificado ligeramente el encabezado y he cambiado el fondo. El nuevo es más... pues eso, pétreo. Agradecería ver sus opiniones por aquí, pero más que nada por una cosa: quisiera saber si tienen algún problema con el tiempo de carga, o en general han notado una lentitud relevante en algún momento. Grasias de hamtebraso.

8 ago. 2010

Menesteres variados de agosto

Fue de cuerpo ancho y robusto, de estatura eminente, sin exceder la justa medida, pues alcanzaba siete pies suyos; de cabeza redonda en la parte superior, ojos muy grandes y brillantes, nariz poco más que mediana, cabellera blanca y hermosa, rostro alegre y regocijado; de suerte que estando de pie como sentado realzaba su figura con gran autoridad y dignidad. Y aunque la cerviz era obesa y breve y el vientre algún tanto prominente, desaparecía todo ello ante la armonía y proporción de los demás miembros. [...] Deleitábase con los vapores de las aguas termales y ejercitaba su cuerpo con frecuencia en la natación, y lo hacía tan bien que nadie le aventajaba.
Eginhardo, Vita Karoli Magni, c.830-833

Según un estudio reciente, Carlomagno rey de los francos de 762 a 814 y emperador desde el 800, era más alto que la mayoría de sus súbditos, pero no tenía sobrepeso.
A esa conclusión se ha llegado después de analizar los restos del emperador conservados en la catedral de Aquisgrán con la técnica del CT Scan (rayos X). Según el estudio, Carlomagno medía entre 1'79 y 1'92 metros de alto y pesaba 78 Kgs. mientras que el varón promedio de la era carolingia tenía una estatura media de 1'69 metros. El artículo "Charlemagne was very tall, but not robust" de Frank J. Rühlia, Bernhard Blümich y Maciej Henneberg ha aparecido en la Economics & Human Biology del pasado mes de julio.

Por otro lado, el museo del tesoro visigodo de Torredonjimeno, en Jaén, se espera que abra a finales de agosto. La noticia la he sacado de aquí. Y me gustaría ir a verlo: pero eso sí, cuando no haga esta caló.

2 ago. 2010

Stonehengexploitation

Hola amigos de lo oculto. Rompo mi tradicional medievalismo para reseñar el descubrimiento de un monumento megalítico cercano a Stonehenge. El descubrimiento al parecer se hizo por casualidad (por la casualidad de tener a gente haciendo un mapa geofísico de 14 Kms. cuadrados en un proyecto a tres años) y se encuentra a 900 metros de su mediático vecino, un tiro de piedra según la National Geographic. Sí amigos, yo tampoco quiero que un redactor de esa revista me meta una pedrada un día de estos. El monumento en cuestión tenía un diámetro de 25 metros y consistía en una zanja discontinua en cuyo interior había unos veinte fosos. Todo esto se sabe sin necesidad de excavar, gracias a las prospecciones geofísicas. La cronología atribuida es de 2500 a 2200 a. C. lo que querría decir que el Stonehenge de madera coexistiría con la Fase III del de al lado, que es más o menos el que todos conocemos (aquí tenéis una cronología interactiva). Además el nuevo también estaba orientado hacia el solsticio de verano con entradas en el noreste y el sudoeste. Los fosos del interior en seguida han sido atribuidos por el equipo de Vince Gaffney, de la Universidad de Birmingham, a agujeros para postes, y en seguida se ha especulado con las actividades en torno al recinto y acerca de si Stonehenge tenía alrededor una serie de "satélites".
El tema de los vecinos de Stonehenge no es nuevo: desde 1925 se conoce Woodhenge a poco más de 3 Kms y en 2009 se había descubierto otro círculo de 25 piedras, Bluestonehenge, a Kilómetro y medio. Por otro lado, tengo mis dudas acerca de por qué los fosos del interior han sido explicados tan rápidamente como agujeros para postes sin haberlos excavado, y es que una de las grandes aficiones del megalitismo consistía en abrir agujeros y rellenarlos de esqueletos, incluyendo esqueletos humanos, por supuesto, restos de cerámica, cereales, y cosas por el estilo para luego cerrarlos. Son los famosos fosos megalíticos, pero sí, también había círculos de postes, así que supongo que habrá una buena razón para explicarlo de esta última forma.

Por un lado, todo lo que tenga que ver con megalitismo siempre me ha acojonado bastante: las pirámides de Egipto no tienen ningún misterio: fueron el primer plan E de la historia para solucionar el problema del paro ante la fuerte estacionalidad a causa de las crecidas del Nilo (en serio), sólo que las Pirámides quedaron bonitas y sirvieron para algo. Pero pensar que las gentes que hicieron Stonehenge decidieron traerse las piedras desde una distancia de 250 Km. es como poco turbador. Pero turbador y "misterioso" en el sentido de interesarse por conocer la mentalidad de las gentes que decidieron que tenían que ser esas piedras y no otras.
Lo que no entiendo muy bien es por qué razón todo lo que tiene que ver con Stonehenge se amarilliza tanto. Después de todo, entre el 5000 y el 2000 a. C. toooda Europa se llena de círculos de piedras, túmulos, zanjas, zanjas discontinuas, y fosos con relleno malrollista, y muchas veces unas cosas se superponen a otras sin una razón que a nosotros nos parezca lógica (a los hombres que las hicieron sí, nótese que digo "hombres" y no extraterrestres, todo el mundo sabe que los extraterrestres sólo daban órdenes) Así pues, que cerca de Stonehenge aparezca un yacimiento similar me parece algo normal, de hecho, en España hay montones de cosas parecidas aunque a lo mejor no tan visuales. Lo raro es que no haya aparecido antes, teniendo en cuenta que aquello tuvo que ser un centro ceremonial bastante apañado. Secret rituals: claro que en la Prehistoria había rituales secretos, de hecho, son la mejor forma de explicar muchas cosas: ¿pero me lo parece a mí, o cada vez que hay alguna noticia sobre cosas de este estilo, siempre hay una cierta tendencia a alimentar el amarillismo? Claro que es un misterio: como todo lo que no sabemos, pero explica algo más, hombre.

ACTUALIZACIÓN: vean esta noticia. Evidentemente no creo que Stonehenge lo ordenaran construir extraterrestres. De hecho, para ser justos, los titulares que enlazo no son excesivamente sensacionalistas, pero sí que tienen, como todas las noticias similares, un defecto: el de no poner las cosas en su sitio. Puede que sea muy llamativo el hecho de que Stonehenge tuviera alrededor "satélites", pero es información sesgada si no dices que en el Megalitismo había una tendencia muy fuerte a reaprovechar espacios ya utilizados por los antepasados, a añadirles cosas, a veces superponerlas, si no dices que es un monumento más entre los muchos que hay en Europa y que no es raro que en las cercanías haya otros relacionados con él. No es que Stonehenge no merezca una atención particular, pero se tiende a alimentar un flipamiento general, en lugar de aprovechar la ocasión para ofrecer un poco de información general sobre el fenómeno histórico (muy humano y en absoluto sobrenatural) que ayude a entender mejor la noticia. Algo parecido ocurre con el último enlace: la exposición puede ser buena, los responsables acertados en muchas cosas, pero se mezclan cosas que no vienen a cuento o se ignoran otras ("sólo pudieron emplearse como decoración o como consolador": ¿seguro? eso diría un/a occidental del siglo XXI ¿pero que hay del significado mágico que pudiera tener?) Se busca una cosa: el titular. Que es la única forma de que la más ignorada de todas las ramas de la Historia, la Prehistoria, salga a la calle.

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